Quali sono le ultime fasi dell’insufficienza epatica?

L’ultima fase di insufficienza epatica, la cirrosi, si sviluppa di solito per un certo numero di anni – anche se può verificarsi un grave insufficienza epatica. La cirrosi può essere compensata – il che significa che il fegato mantiene sufficiente funzione per eseguire processi vitali – o non compensato, il che significa che il fegato non può più eseguire funzioni normali. Circa il 75 per cento del fegato deve essere distrutto prima che diventi non funzionante, la condivisione in rapporti sulla salute. La cirrosi è la terza causa di morte più diffusa nelle persone dai 45 ai 65 anni, afferma il Manuale di Merck.

Le cause

L’abuso di alcol è la causa più comune della cirrosi, ma l’epatite e la steatohepatite non alcolica – che spesso colpisce persone obese – e le malattie metaboliche causano anche cirrosi. L’epatite C più spesso determina il fallimento epatico di fine fase rispetto all’epatite B negli Stati Uniti, afferma il Manuale di Merck. Altre malattie metaboliche che portano a cronica insufficienza epatica end-stage includono colangite biliare primaria, fibrosi cistica, malattia di Wilson e ematocromatosi. L’insufficienza epatica acuta può verificarsi da infezioni gravi o da sovradosaggio di farmaci tossici per il fegato, come acetaminofene.

Sintomi

I sintomi di insufficienza epatica di fine stadio includono l’ittero, una tonalità gialla per la pelle e gli occhi, spreco muscolare, perdita di peso, danni ai nervi, diminuzione dell’appetito e fatica. I seni possono ingrandire e i testicoli si riducono negli uomini a causa dell’incapacità del corpo di abbattere l’estrogeno. Le complicanze della cirrosi decompensata includono l’accumulo di liquidi nell’addome chiamato ascites, vasi sanguigni dilatati nell’esofago e dello stomaco che possono rottura e sanguinare pesantemente e l’encefalopatia, che è problemi con il pensiero e la memoria. L’insufficienza renale può anche complicare la malattia epatica di fine stadio.

Diagnosi

Studi di imaging del fegato, quali l’ultrasuono, la tomografia computerizzata o la risonanza magnetica, più la storia medica e la revisione dei sintomi rende la diagnosi della malattia epatica di fine stadio semplice. La biopsia, la rimozione di un pezzo di tessuto epatico, rivela il grado di fibrosi e cicatrici.

Trattamento

Non c’è cura e nessun trattamento per invertire il danno della cirrosi una volta che si verifica, tranne il trapianto vivo. Evitare sostanze che danneggiano il fegato, come ad esempio l’alcol, possono arrestare la cirrosi compensata, ma una volta che si verifica una cirrosi non compensata, la morte si verificherà a meno che la persona riceva un nuovo fegato: riducendo le complicazioni può prolungare la vita; Causa varici. Lactulose migliora l’encefalopatia aumentando il numero di feci al giorno. Diuretici aiutano a ridurre l’accumulo di liquidi nelle ascite. La paracentesi, la rimozione del liquido con un ago e la terapia antibiotica riduce la possibilità di infezione nel fluido, chiamata peritonite batterica spontanea. La dialisi può essere necessaria se si verificano insufficienza renale.

complicazioni

Oltre alle complicanze della decompensazione come ascites e encefalopatia, il cancro del fegato può svilupparsi nelle persone affette da malattie epatiche di fine stadio – in particolare in coloro che hanno causato la malattia da alcool o epatite. Anche se un trapianto di fegato è un passo positivo, ci sono meno fegati disponibili rispetto alle persone in attesa e inevitabilmente alcune persone muoiono senza ricevere un fegato. Alcune complicazioni escludono l’offerta di un fegato, come il cancro al fegato avanzato o la malattia cardiaca grave. Nella maggior parte dei centri di trapianto l’astinenza da alcool per almeno sei mesi è essenziale per essere inserita nell’elenco dei trapianti, afferma il manuale di Merck.