Perché abbiamo bisogno di acqua nella nostra dieta?

L’acqua è un ingrediente fondamentale per gli esseri umani, gli animali e le piante. Anche se gli esseri umani possono vivere senza cibo per diversi giorni o settimane, possono vivere solo pochi giorni senza acqua. L’acqua, quindi, deve essere ricostituita spesso per soddisfare le sue numerose funzioni corporee.

Per mantenere la temperatura corporea

L’acqua ha una elevata capacità termica, il che significa che richiede più energia di molte altre sostanze per aumentarne la temperatura. Un esempio di alta capacità termica dell’acqua è che il riscaldamento degli alimenti acquosi richiede spesso più tempo a scaldarsi rispetto agli alimenti con basso contenuto di acqua. Poiché il corpo è costituito principalmente dall’acqua, richiede una grande quantità di energia per aumentare o abbassare la propria temperatura corporea, permettendo così al corpo di mantenere una temperatura corporea relativamente stabile.

Per raffreddare il corpo

La temperatura corporea aumenta spesso, provocando il sudore del corpo a causa di esercizio, malattia, ambiente o altri fattori. L’acqua mantiene i corpi freschi rilasciando il sudore quando il corpo ottiene troppo caldo. Quando questo accade, il sudore evapora dalla pelle e raffredda il corpo, permettendo al corpo di mantenere l’omeostasi. In una giornata umida l’acqua non si evapora, e il sudore è significativamente meno efficace nel raffreddamento.

Per bilanciare gli elettroliti nel corpo

Il corpo umano contiene elettroliti, che sono ioni che possono condurre correnti elettriche. Esempi di questi includono sodio, cloruro e potassio. Ogni cellula necessita di un certo equilibrio di elettroliti, ei liquidi extracellulari richiedono anche un equilibrio molto particolare di elettroliti. La percentuale di questi elettroliti deve rimanere entro un intervallo preciso. Il corpo è in grado di rimanere in questa gamma escrendo l’acqua quando necessario e provocando meccanismi di sete nel corpo quando necessario.

Per fornire liquidi corporei

Tutti i liquidi corporei sono costituiti principalmente da acqua. Circa due terzi del fluido del corpo sono nel liquido intracellulare, mentre un terzo è in fluido extracellulare, come il fluido tra le cellule e il fluido nel sangue. L’acqua fornisce assorbimento degli urti, pulizia e protezione per il corpo. Ad esempio, un feto è protetto da un liquido amniotico, che è per lo più acqua. L’acqua consente anche al corpo di produrre lacrime e saliva e lubrifica le articolazioni, permettendo loro di muoversi con facilità.

Per mantenere il pH del corpo

L’equilibrio del pH del corpo è importante per effettuare reazioni metaboliche in condizioni ottimali. L’acqua è una componente importante della manutenzione del pH nel corpo. Una delle principali reazioni nel corpo si verifica quando l’anidride carbonica reagisce con l’acqua, formando acido carbonico. L’acido carbonico allora si stacca per formare idrogeno e bicarbonato, aumentando così l’acidità del corpo e abbassando il pH del corpo.